Chanteur et musicien hawaïen, Iz, de son vrai nom Israel Kamakawiwoʻole, est né le 20 mai 1959. Issu d’une famille de musiciens, il commence à jouer de la musique à 11 ans, avec son frère Skippy. De leur rencontre avec Louis “moon” Kauakahi, Sam Gray, John Koko, naît le groupe “Makaha Ni’ihau” qui sortira 10 albums et deviendra célèbre à travers 4 ans de tournées à Hawaï et aux Etats-Unis. Après le décès de son frère en 1982, Iz poursuivra quelques temps avec le groupe puis continuera sa carrière solo avec un premier album en 1990 Ka’ano’i. Il chante pour l’indépendance de son pays et sort, en 1993, son album Facing Future qui contient le medley “Over the rainbow / what a wonderful world”.

Iz avait une merveilleuse voix tout en finesse, il a été récompensé de multiples fois dans son pays et alors qu’il est décédé en 1997, on le redécouvre à travers ce medley, utilisé dans des publicités, des films, etc… et il devient n° 1 au Top 50 français en 2010. Ce géant au grand cœur était unique, avec une énergie positive extraordinaire. Il faisait pleurer les foules quand il chantait en concert.

Iz est décédé à 38 ans d’une insuffisance respiratoire liée à son obésité. Plus de 15 000 personnes étaient présentes lorsque ses cendres ont été dispersées à Mãkua Beach, au-dessus de l’Océan Pacifique. Il laisse une épouse triste, Marlène, et une fille prénommée Ceslieanne “Wehi”, qui a maintenant 26 ans.

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